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焦点分析 | 平头哥的首颗 AI 芯片对阿里云来说意味着什么

文章来源:两安新闻网 发布日期:2019-11-07 14:05:26
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文|王玉蟾

编辑|苏建勋

“去年4月和5月,当阿里设定制作芯片的目标并开始制作公关时,我们实际上没有写一行代码,这非常有压力。”谈到阿里第一个人工智能芯片的诞生,阿里巴巴平头半导体公司的研究员杨娇告诉包括36氪星在内的媒体。

9月25日,平头兄弟取出了第一个含800光的人工智能芯片。喜欢花哨命名的阿里并没有错过这个机会——“包括光”是三大古代神剑之一,呼应了2个月前发布的嵌入式cpu“铁铉”和1个月前发布的系统芯片平台“无剑”,为武术武器阵营增加了一名成员。

2018年4月,中兴遭遇芯片危机。同月,阿里收购了嵌入式cpu公司中天微,并宣布开发一款神经网络芯片阿里-npu,该芯片可用于图像和视频分析、机器学习等人工智能推理计算。

在2018年9月的云人居会议上,阿里巴巴首席技术官张剑锋宣布阿里-npu团队已经完成了所有芯片指标测试和验证。

从“不写一行代码”到“通过测试和验证”,潘氏兄弟花了5个月的时间。从“通过测试和验证”到“正式亮相”,船员切哥花了一年时间。这一进展甚至比英特尔和Avida等大型芯片工厂还要快。阿里对芯片的迫切需求是显而易见的。

据张剑锋介绍,在行业标准resnet-50测试中,含光800的推理性能达到78563 ips,是目前行业最佳ai芯片性能的4倍。500 ips/w的能效比是第二名的3.3倍,是“世界上性能最高的人工智能推理芯片”。

张剑锋展示“含光”芯片。(照片由阿里巴巴提供)

包含光并不是今年9月进入媒体的唯一芯片。同月,华为发布了人工智能芯片阿森松岛910,也被称为“世界上最强的计算能力”。

一个月有两次“最强”,但这不是一回事。“芯片的概念和互联网一样大。互联网上的芯片和应用程序一样多。许多薯片比蔬菜便宜。”张剑锋说道。

然而,事实上,上升910和灯800更相同而不是不同。两个人工智能芯片都部署在云中,除了前者是一个“训练”芯片,后者是一个“推理”芯片,属于深度学习的两个阶段。训练芯片注重绝对计算能力,推理芯片更注重单位能耗计算能力、延时、成本等综合指标。

作为两家制造公共云的大工厂,阿里和华为有着竞争关系。Idc数据显示,2019年第一季度,中国公共云服务(laas/paas/saas)的整体市场规模达到24.6亿美元。在中国公共云laas paas市场份额中,阿里最大,占43%,而华为差距很大,排名5.2%。

国内公共云市场的集中度不断提高,几家巨头都开始同时打造核心。在占据国内laas paas市场80%份额的“六大巨头”中,阿里、aws、百度和华为都有自己的芯片,腾讯和中国电信仍处于竞争领域之外。

云计算厂商自主造芯是近两年才有的一个新趋势。这背后是整个行业成本的上涨。本月,华为 cloud

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